Adolf Hitler'in emriyle halk için yaratılan Beetle, 72 yıl boyunca üretildi ve gitmediği ülke kalmadı. Özgürlüğün sembolü olan o araç milyonlarca kişinin ilk otomobiliydi.

İlker Pehlivan'ın haberi Onun adı Avrupa'da böcek, Türkiye'de vosvos, tosbağa ya da kaplumbağa. Adı değişiyor ama kendisi hep aynı; kambur bir kasa, hava soğutmalı motor ve yuvarlak farlarıyla gülümseyen bir yüz. Çoğumuz bilmiyor olabilir ama Volkswagen Beetle'ın fikir babası Nazi Partisi lideri Adolf Hitler'di. Hitler, 1931'de Porsche markasının yaratıcısı olan Avusturyalı mühendis Ferdinand Porsche'a düşük maliyetli bir 'halk' otomobili yaratması emrini verdi. Tabii o dönemde Porsche marka otomobiller üretilmemişti bile. 1932'de ortaya saatte 100 kilometre yapan dört kişilik ilk sivil Volkswagen çıktı. Ancak Hitler, otomobilin 'çirkin' olduğunu söyleyerek hatlarını yumuşattı ve kendi tasarımıyla son haline getirdi. Yeniden tasarlanan ilk araçlar 1938'de Hitler'in de katıldığı bir törenle tanıtıldı. Hitler, 'KdF wagen' isimli otomobilin Almanya endüstrisini geliştireceğine inanmış olmalıydı ki Porsche'a Wolfsburg kalesinin yanında bir fabrika kurdu. Kar-buz dinlemiyor Kaplumbağanın arkada konumlanmış motoru, buzlu yollarda kaymayı engelliyor, hava soğutmalı motor soğuktan donmuyordu. O zamanlar kar açma araçları, hatta kar lastikleri bile icat edilmemişti. Hitler'in isteğiyle kazandırılan bu özellikler savaşta işe yaradı. Aracı almak için erken başvuru yapanlar için haftalık 5 marklık taksitler hazırlandı. 300 bin başvuru sahibinden paralar toplanmaya başlandı ama 1939'da çıkan İkinci Dünya Savaşı'nda Wolfsburg fabrikası Amerika tarafından vuruldu. Fabrika bir süre sonra İngiliz Ordusu'na devredilerek kurtarılmaya çalışıldı. İngiltere ordusundan Binbaşı Ivan Hirst savaşta hasar alan fabrika için 1945'te büyük otomotiv şirketlerine teklif götürdüyse de Beetle'ın tasarımının 'çirkin' olduğu gerekçesiyle geri çevrildi. Emir verilmişti bir kez. Hirst, fabrikayı askerlerin çabalarıyla tekrar Beetle üretir hale getirmişti. 1945 sonunda 58 Volkswagen üretildi. Halkın otomobili, 25 beygirlik motoru, geniş farları ve kaplumbağayı andıran görünüşüyle 'Beetle' (iri böcek) olarak anılmaya başlayınca popülaritesi arttı. İngiliz askeri yetkilileri fabrikayı 1948'e kadar yönetti. 1946'da ilk dönüm noktasına ulaşılmıştı bile. 10 bininci Volkswagen hatlardan indi. 1947'deki kömür kıtlığı fabrikanın geçici olarak kapanmasına neden olmuştu. Bu arada çalışan sayısı 1948'de 8 bin 400'e ulaşmış ve neredeyse 20 bin araç üretilmişti. Ağustos 1947'de ise ihracat başladı. Hollandalı Pon kardeşler Volkswagen'ın ithalatçısı oldu ve ilk teslimatta 56 Beetle aldılar. Bir yıl sonra ihracat Belçika, Danimarka, Lüksemburg, İsveç ve İsviçre'ye yayıldı. Savaştan çıkmış, yıkık durumdaki ülke için çok gerekli olan ilk döviz akışı da o zaman gerçekleşti. 4 bin 464 adet tosbağa 21 milyon mark getirdi! Böcek büyük iş başardı.
RADİKAL