Şirket 21 Ocak 1863’de Adam Opel tarafından kurulmuş ve önceleri ev gereçleri üretmiş, ve en büyük dikiş makinaları üreticilerinden biri olmuştur. Kurucu 1895’de öldüğünde, şirketi yılda 2,000’in üzerinde bisiklet üretmekte ve Avrupa dikiş makinaları satışlarında liderdi. İlk arabalarını 1898’de Lutzmann’dan satın aldıkları haklarla ürettiler ve Opel-Lutzmann olarak sattılar. Ancak iki yıl sonra, ortaklığın sona ermesi sonucu, Opel'in oğlu "Opel-Darracq" markası altında araçlar üretmek için Fransa’nın Automobiles Darracq S.A.’sı ile bir lisans anlaşması imzaladı. Araçlar, 2 silindir gücünde motorla donatılmış, Darracq şasisi üzerine monte edilmiş Opel gövdelerden oluşmaktaydı.

1906’da ilk olarak Hamburg Motor Fuarı’nda, 1902’de sergiledikleri kendi tasarımlarını yapmaya başladılar ve 1907’den sonra Opel-Darracqs üretmeyi bıraktılar.

1911’de fabrika çıkan bir yangınla tamamen yokolmuş ve daha yeni makinayla donatılmış yeni bir fabrika inşa edilmiştir ve dikiş makinası üretimi durdurulmuştur. Artık üretim bisikletler, arabalar ve motorsikletlerden oluşmaktaydı. 1913’de Almanya’nın en büyük araba üreticisi olmuşlardı. Mart 1929’da General Motors şirketin %80’ini satın aldı ve bunu 1931’de %100’e çıkardı. Opel ailesi bu işlemden $33.3 milyon dolar kazandı.

opelim.net