1898’den beri araba üreten Renault şirketi, 1899’da Société Renault Frères olarak Louis Renault, erkek kardeşleri Marcel ve Fernand, ve arkadaşı Thomas Evert tarafından kurulmuştur. Louis babalarının tekstil işinde kabiliyetlerini bileyen kardeşleriyle ekip kurmadan önce de birkaç model tasarlamış ve üretmiş, parlak ve ümit vaat eden (aspiring) genç bir mühendisti. Louis tasarım ve üretimle uğraşırken, Marcel ve Fernand şirket yönetimiyle uğraşmaktaydı.

İlk Renault araba, Renault Voiturette 1CV 24 Aralık 1898’de bir test sürüşünden sonra Louis’in babasının bir arkadaşına satıldı. Müşteri küçük arabanın işleyişinden ve caddeleri tırmanışından öyle etkilenmişti ki arabayı satın aldı.

Kardeşler kısa sürede motor yarışlarına katılmanın araçlarına kamuoyu yaratacağını fark etti ve Renault Fransa’da şehirden şehire ilk yarışlarda anında başarı kazanarak tanındı, böylece şirket hızla büyüdü. Hem Louis, hem de Marcel Renault şirket araçlarıyla yarışlara katıldılar ancak Marcel 1903’de Paris-Madrid yarışında kazada öldü. Louis Renault bir daha hiç yarışmamasına rağmen şirketi yarışlarla gayet ilgili kalmaya devam etti ve Renault AK 90CV 1906’da yapılan tarihte ilk Grand Prix motor yarışını kazandı. Louis, Ferdinand’ın da sağlık sorunları nedeniyle emekliye ayrılması sonucunda kalan tek kardeş olarak kontrolü ele aldı.

Renault’nun inovasyon ünü daha en baştan gelişti (fostered). 1899’da, Renault ilk sedan arabasını piyasaya sürmenin yanısıra ilk turbocharger’ının patentini aldı. O sırada, arabalar halen çok lükstü ve en küçük Renault’nun 3000 Frank olması bunu yansıtmaktaydı; bu miktar ortalama bir işçinin 10 yılda kazanacağı tutardı. Arabaların yanı sıra Renault savaş öncesi yıllarda taksi, otobüs ve ticari kargo araçları da üretiyordu ve I. Dünya Savaşı (1914-1918) sırasında devrimsel Renault FT-17 tankı gibi cephane, askeri uçak ve araçlar işine girdi. Renault dünyanın lider uçak motoru üreticisi haline geldi, ve şirketin askeri tasarımlarının başarısı öyle boyuta geldi ki Renault’nun bizzat kendisi Müttefiklerden başarıya katkılarından dolayı ödül aldı. Savaşın sonunda, Renault Fransa’nın bir numaralı özel sektör üreticisi olmuştu.

renaultclubtr.com