Amerikan Ulusal Havacılık ve Uzay Dairesinin (NASA), uzay mekiği Atlantis’in fırlatılma tarihine ilişkin kararı gelecek aya kadar vermeyeceği bildirildi.Yetkililer, Atlantis’in, şiddetli dolu fırtınasında dış yakıt tankının gördüğü zararı belirlemek için teknisyenlere daha fazla zaman tanımak amacıyla uzaya fırlatılış tarihine gelecek aya kadar karar verilmeyeceğini kaydetti.NASA yetkililerinin, mekiğin şu anki tankının kullanılıp kullanılamayacağına karar verilmesi için 10 Nisana kadar bekleyeceği, bu durumda Atlantis’in mayısta fırlatılma olasılığının olacağı ancak tankın değiştirilmesi kararı verilmesi durumunda bir dahaki fırlatma denemesi için haziran ayına kadar bekleneceği belirtildi.

Yetkililer, daha fazla inceleme yapılarak doğru karar için yeterli veri elde edileceğini söyledi.

Uzay mekiği Atlantis’in geçen hafta fırlatılması planlanıyordu, ancak mekik geçen ay fırlatma rampasındayken golf topu büyüklüğündeki dolu tanelerinin yakıt tankına verdiği hasar yüzünden fırlatma ertelenmişti.

Atlantis’in, Uluslararası Uzay İstasyonu’na (UUİ) yeni mürettebat taşıyacak Rus Soyuz uzay aracının nisan ayının ilk yarısında istasyondan dönüşünden sonra UUİ’ye gönderilmesi öngörülüyordu.