Romalılar Yunanistanı M.Ö. 250li yıllarda siyasî anlamda egemenlikleri altına aldıktan sonra Lâtin edebiyatı daha çok Romada Yunan kültür ve edebiyatının etkisiyle ve taklidiyle oluşmuştur. Eski Atinada Yunan sanatçıları daha özgür ortamlarda ürün veriyorlardı. Onlar kendi dönemlerinde yaşayan kişileri yöneticileri serbestçe hicvedip eleştirebiliyorlardı. Ancak Romada Lâtin komedya şairleri bu bakımdan özgür değillerdi.
Lâtin edebiyatının ilk önemli sanatçıları arasında tragedya şairi Ennius (M.Ö. 240-170) komedya şairi Plautus (M. Ö.184) ve Terentius (M.Ö. 159) yer alır. Bunlar Yunan sanatçılarını örnek almışlardır. Daha sonra Lucretius (M.Ö. 98-53) didaktik nazım Catullus (M.Ö. 78-54) lirik nazım türünde Vergilius (M.Ö. 70-19) pastoral epik ve didaktik nazım Horatius (M.Ö. 64-8) lirik ve didaktik nazım Ovidius (M.Ö. 43-M.S. 18) lirik nazım türlerinde ve mitolojide Cicero (M.Ö.106-43) hitabet türünde Sallustius (M.Ö. 86-34) Titus Livius (M.Ö. 59-M.S. 19) ve Tacitus (54-129) tarih yazıcılığında Seneca (M.Ö. 4-M.S. 65) da felsefe ve tragedyada önde gelen isimlerdendir.

alıntıdır